23 de mayo de 2023

ACHICORIA

 

Etimología: Del griego “kikorion” nombre de la achicoria, de origen egipcio.

Descripción: Planta perenne de 30 a 120 cm, con muchas ramas fuertes abiertas. Hojas basales pecioladas con lóbulos agudos dirigidos hacia la base, las medias enteras, lanceoladas, sentadas; las de la inflorescencia están reducidas a brácteas. Flores azules con lígulas salientes triple de largo que el involucro, en capítulos de 2,5 a 4 cm de diámetro; involucro con ocho brácteas externas lanceoladas y con cinco internas doble de largas. Frutos pardo pálidos de 2 a 3 mm con una corona de escamas.  Florece de julio a septiembre.

 

Centro botánico de Juzbado, CBOJ, Cichorium intybus
Cichorium intybus L. (Fuente: CBOJ)

 Comestible

-Las flores, sin las partes verdes, son comestibles y los botones florales se conservan en vinagre.

-Las hojas muy tiernas, algo amargas, se consumen en ensalada, las adultas como verdura hirviéndolas en varias aguas. También se preparan encurtidas.

-Los tallos tiernos pelados y las raíces peladas se comen como verdura.

-Las raíces, antes de que nazcan los tallos, se utilizan como el salsifí, se usan como condimento y, tostadas, como sucedáneo del café.

Etnobotánica

-El tallo se usó a modo de cuerda.

Veterinaria

-La infusión sobre la piel de los animales aleja moscas y tábanos.

-La raíz tostada y pulverizada es un excelente tónico para el ganado, mezclada con el forraje restablece las funciones digestivas.

-La planta fresca es algo tóxica para el ganado, puede hacerles perder el apetito y ocasionarles trastornos digestivos.

Medicinal

-La decocción, 5 minutos, de raíz y hojas sirve como aperitivo, diurético, bacteriostático, laxante suave, ligeramente hipotensor y depurativo.

Por la inulina que contiene actúa como tónico cardíaco.

-Toda la planta se considera tónica estomacal, y el cocimiento se recomienda en la atonía del sistema digestivo, cólicos hepáticos o dispepsia.

Hay que tener en cuenta que la torrefacción modifica la composición química de alguno de los principios activos de la planta.

-El agua destilada o la infusión de las flores se utilizan en oftalmias.

Precaución: Raramente puede producir reacciones alérgicas. No conviene en casos de litiasis renal o biliar.

Anotaciones

-Los antiguos egipcios ya la consumían como verdura, y los árabes comían las raíces cocidas.

-La planta se guardaba como amuleto contra todo tipo de energías negativas para todos los habitantes de la casa.

-En 1722 el jardinero mayor Alemán Timme descubrió esta planta como sustituto del café, y en 1770 el comandante Von Heine patentó la forma de obtener la achicoria (raíz tostada y molida).

Ana González-Garzo y Augusto Krause, 2023.

PEDRO MAGNOL

Médico y botánico francés, nació en Montpellier en 1638.  Hijo de un boticario, obtuvo el título de doctor en medicina en 1659, en la universidad de su ciudad natal y fue nombrado médico del rey en el año 1663, bajo la protección de Joseph P. de Tournefort y Guy Fagon.

(FUENTE: https://hmn.wiki/es/Pierre_Magnol)

 

Al no conseguir obtener una cátedra en 1667 por abrazar la religión reformista, se volcó en el estudio de la botánica, explorando todo el sur de Francia.  Tras la revocación del edicto de Nantes, se convirtió al catolicismo y en 1694 fue nombrado profesor de medicina en Montpellier.  Tres años más tarde, en 1697, se convirtió en el director del Jardín de plantas de la ciudad.  En 1709 fue admitido como miembro de la Academia de las Ciencias de París, reemplazando a Tournefort.  Murió en Montpellier en 1715.

Prodromus Historiae Generalis Plantarum (Montpellier, 1689) (Fuente: CBOJ)
 

Magnol fue el primero que concibió la idea de clasificar las plantas por familias, se le considera el fundador del método natural.  En sus obras describió más de 2.000 especies, gran parte de ellas por primera vez.  Plumier le dedicó un genero de plantas y Linneo le dio el nombre de Magnolia en su honor a árboles de América, China y Japón.

Las obras de Magnol son Botanicum Monspelliense (Lyon, 1676), Prodromus Historiae Generalis Plantarum (Montpellier, 1689) y varias memorias.

Ana González-Garzo y Augusto Krause, 2023.

21 de mayo de 2023

GENCIANA

Familia: Gencianáceas

Nombre científico: Gentiana lutea  L.

Nombre vulgar: Genciana

Etimología: Dedicada a Gentius, rey de Iliria en el s. II a.C., quien descubrió las propiedades medicinales de esta planta.  

Gentiana lutea  L., Centro botánico de Juzbado, CBOJ, 2023
Gentiana lutea  L. (Fuente: CBOJ)
 

La genciana es una de las sustancias vegetales más amarga que se conoce en la península ibérica, siendo empleada durante siglos como el tónico amargo por excelencia.  Tiene una enorme y merecida reputación en usos y beneficios, por ello no podía faltar esta planta dentro del mundo de las leyendas, con el encanto popular de aplicarla en conjuros, curanderismo y encantamientos amorosos con el fin de perpetuar los lazos de amor.

En Asturias se elaboraba un ungüento hecho con genciana que, según los lugareños, hacía correr a las bestias varios días seguidos sin darles de comer.  Dedicada a San Pedro también estaba presente en los rituales de los rosacruces.  En muchos lugares se tenía por costumbre en los velatorios servir una copita de vino de genciana, puede que para abrir el apetito, o bien significando el amargor de la planta con la amargura por la pérdida del ser querido.

La recolección indiscriminada de la gencinana en nuestras montañas ha sido la causa de que en muchos lugares de Europa haya llegado casi a su total extinción, lo que ha ocasionado que hoy sea una planta protegida por la ley.

Ana González-Garzo y Augusto Krause, 2023.