martes, 22 de marzo de 2022

LAUREL DE SAN ANTONIO

Etimología: Del griego “epi” sobre y “lobos” silicua (fruto), por tener la flor sobre la cápsula en forma de silicua; o bien de “epi”, “lobos” y “ion” violeta, violeta sobre la silicua.

Centro botánico de Juzbado, Epilobium angustifolium  L.

Descripción: Planta perenne de cepa leñosa con tallos de hasta 2 m erectos y, generalmente, simples. Hojas lanceoladas subsésiles de hasta 20 x 4 cm., alternas, casi siempre enteras, con el haz más oscuro que el envés. Flores de color rosa vivo, púrpura o violeta de 1,5 a 3 cm. de diámetro con cuatro pétalos algo desiguales, ovados, enteros o escotados, abiertos y en racimos de 20 a 70 flores. Estigma con cuatro lóbulos reflejos. Fruto (cápsula) alargado, cuadrangular, algo tomentoso y blanquecino.

Florece en verano.

Comestible

-Las hojas tiernas, los brotes y la parte interior de los tallos se preparan en ensalada y como verdura. Son ricas en vitamina C.

Contienen además mucílagos, pectina y glúcidos.

-Las hojas y tallos jóvenes se comen como verdura.

-Los brotes y tallos antes de la floración se cocinan como espárragos.

-La parte tierna de los tallos se come como las alcachofas.

-Los rizomas se comen crudos, en ensalada o en compota, y se pueden conservar en alcohol. Secos y molidos proporcionan una harina para hacer pan. Contienen mucílagos, pectina y tanino.

Etnobotánica

-Las fibras de los tallos se han utilizado para redes de pesca.

-De los vilanos de las semillas se obtiene una fibra que se puede hilar.

Cosmética

-Las flores en infusión sirven para pieles delicadas.

Medicinal

-La parte aérea es vulneraria, aglutinante, detersiva, emoliente y resolutiva.

-Es tónica y astringente, sirve en el tratamiento del adenoma de próstata, tos y asma, y en gargarismos para las afecciones de las vías respiratorias.

-Las hojas secas o fermentadas actúan como calmante del sistema nervioso, para migrañas e insomnio.

Popularmente se usa la decocción de la raíz para la diarrea, y toda la planta en enfermedades de la próstata.

Anotaciones

-Potencia la acción en preparados de amanita muscaria.

-Se ha utilizado para falsificar los tés comerciales.